Una ricerca inglese, tutt’ora in corso presso lo Sou­thamp­ton Uni­ver­sity Hospi­tal, sta inda­gando sul rap­porto tra capelli rossi e dolore fisico. A quanto pare le per­sone coi capelli rossi oltre ad avere una pelle più deli­cata hanno una sen­si­bi­lità più svi­lup­pata, cioè avver­tono mag­gior­mente il dolore rispetto agli altri.

Lo stu­dio si sta svi­lup­pando mediante la som­mi­ni­stra­zione di dosi di ane­ste­tico ad alcuni volon­tari sopra i trent’anni d’età. Volon­tari che ven­gono poi sot­to­po­sti ad alcune sca­ri­che elet­tri­che sulla parte supe­riore delle gambe. Attra­verso varie prove sarà valu­tata e con­fron­tata la loro rea­zione rispetto a quella di altret­tanti volon­tari con capelli castani o neri, per com­pren­dere se que­sta ipo­tesi può essere con­fer­mata, come da pre­ce­denti studi. A quanto pare le per­sone con i capelli rossi riscon­trano una minore quan­tità di endor­fina all’interno del loro corpo. L’endorfina è un anal­ge­sico natu­rale per gli esseri umani e le varianti del gene che cau­sano i capelli rossi e la pelle più chiara deter­mi­nano anche la minore pre­senza di que­sta sostanza. Una con­se­guenza potrebbe essere la neces­sità di uti­liz­zare mag­giore ane­ste­tico per deter­mi­nate ope­ra­zioni a cui si sot­to­pon­gono le per­sone con que­sto tipo di capelli.

Tra gli altri studi, una ricerca ame­ri­cana ha dimo­strato come le donne dai capelli scar­latti neces­si­tino del 19% in più di anal­ge­sico rispetto alle more per sop­por­tare alcune sti­mo­la­zioni dolo­rose. Altri studi, invece, hanno messo in evi­denza come le per­sone “pel di carota” abbiano più paura delle visite dal den­ti­sta, cer­cando di evi­tarlo in dop­pio delle volte rispetto agli altri, ma que­sto pro­ba­bil­mente dipende anche dalla per­sona o dal dentista.