L’alopecia può deri­va­re da fat­to­ri gene­ti­ci, dall’invecchiamento e da malat­tie loca­li o siste­mi­che. Col­pi­sce in egual misu­ra sog­get­ti maschi­li e fem­mi­ni­li cau­san­do la cadu­ta dei capel­li in via tem­po­ra­nea o defi­ni­ti­va.

Quali sono le tipologie di alopecia?

Alo­pe­cia non cica­tri­zia­le: l’alopecia non cica­tri­zia­le ini­zial­men­te non deter­mi­na una pale­se atro­fia. L’alopecia maschi­le è un’affezione mol­to comu­ne. C’è un’incidenza fami­lia­re e la con­co­mi­tan­te pre­sen­za di andro­ge­ni, anche se la cau­sa ezio­lo­gi­ca resta sco­no­sciu­ta. La per­di­ta di capel­li comin­cia dal­la aree fron­ta­li-late­ra­li, oppu­re dal ver­ti­ce. Se com­pa­re negli ado­le­scen­ti tale alo­pe­cia assu­me rapi­da­men­te un carat­te­re este­so. Non è infre­quen­te osser­var­la nel­le don­ne. Soli­ta­men­te, que­sta for­ma resta con­fi­na­ta a un dira­da­men­to dei capel­li nel­le aree fron­ta­le, parie­ta­le e del ver­ti­ce; l’alopecia tota­le è rara.

L’alopecia tos­si­co-medi­ca­men­to­sa abi­tual­men­te è tem­po­ra­nea e può segui­re, dopo 3 o 4 mesi, a for­me feb­bri­li gra­vi (p. es., scar­lat­ti­na). Può anche com­pa­ri­re in cor­so di mixe­de­ma, di ipo­pi­tui­ta­ri­smo o di sifi­li­de pri­ma­ria, dopo gra­vi­dan­za e con alcu­ni far­ma­ci, soprat­tut­to con far­ma­ci cito­tos­si­ci a dosi ele­va­te di Vit. A o di reti­noi­di e con vari pre­pa­ra­ti a base di tal­lio.

L’alopecia area­ta è carat­te­riz­za­ta dall’improvvisa per­di­ta di capel­li in aree cir­co­scrit­te, in gene­re in indi­vi­dui sen­za alcu­na evi­den­te pato­lo­gia cuta­nea o affe­zio­ne siste­mi­ca. Il capil­li­zio e la bar­ba sono le aree mag­gior­men­te coin­vol­te, anche se comun­que l’alopecia può inte­res­sa­re qua­lun­que zona pili­fe­ra. Rara­men­te pos­so­no esse­re coin­vol­te tut­te le zone pili­fe­re del cor­po (alo­pe­cia uni­ver­sa­le). La pro­gno­si è gra­ve nel­le for­me este­se o con com­par­sa ante­ce­den­te l’adolescenza, ma le for­me cir­co­scrit­te in pic­co­le aree pos­so­no risol­ver­si in pochi mesi, anche sen­za alcun trat­ta­men­to, seb­be­ne si pos­sa­no veri­fi­ca­re del­le reci­di­ve. In alcu­ni casi, nel sie­ro del pazien­te si ritro­va­no anti­cor­pi (Ab) anti­mi­cro­so­mia­li, anti­ti­reo­glo­bu­li­na, anti­mu­co­sa gastri­ca e anti­mi­dol­la­re sur­re­na­le.

Alo­pe­cia cica­tri­zia­le: l’alopecia cica­tri­zia­le è il risul­ta­to di una infiam­ma­zio­ne e di una distru­zio­ne dei tes­su­ti. Se i peli cado­no a segui­to di atro­fia o retra­zio­ne cica­tri­zia­le, sull’area col­pi­ta si può evi­den­zia­re una leg­ge­ra ricre­sci­ta. In segui­to all’azione di un agen­te lesi­vo (p. es., ustio­ni, trau­mi fisi­ci, radio­der­mi­ti atro­fi­che), la cau­sa del­la cica­tri­ce è in gene­re ben evi­den­te o comun­que di faci­le indi­vi­dua­zio­ne. Il lupus eri­te­ma­to­so cuta­neo, il lichen pla­nus, le infe­zio­ni bat­te­ri­che o mico­ti­che cro­ni­che pro­fon­de, le ulce­re pro­fon­de fat­ti­zie, i gra­nu­lo­mi (p. es., la sar­coi­do­si, la gom­ma lue­ti­ca, la TBC) o la tinea capi­tis in fase infiam­ma­to­ria (il kerion, il favo) pos­so­no deter­mi­na­re alo­pe­cia cica­tri­zia­le. Alcu­ni tumo­ri del cuo­io capel­lu­to, a cre­sci­ta len­ta, pos­so­no esten­der­si gra­dual­men­te, resi­duan­do una cica­tri­ce. Rara­men­te, l’alopecia cica­tri­zia­le è idio­pa­ti­ca.